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Titanoboa: die größte Schlange der Welt

Tiere : Titanoboa: die größte Schlange der Welt

Titanoboa war mit seiner gigantischen Größe das dominierende Raubtier der alten kolumbianischen tropischen Sümpfe.

Geschrieben und verifiziert vom Biologen Francisco Morata Carramolino 12. Mai 2021.

Letztes Update: 12. Mai 2021

Schlangen gibt es seit dem Jura, als Dinosaurier die Erde beherrschten. In all dieser Zeit haben sie sich zu unglaublichen Arten entwickelt. Einer von ihnen ist Titanoboa cerrejonensis, die größte jemals entdeckte Schlange.

Dieses Tier könnte leicht die doppelte Größe der 2 Schlangen erreichen, die heute um den Rekord konkurrieren: die grüne Anakonda und die Netzpython. Obwohl diese Tiere Respekt einflößen, haben sie nichts mit dem alten Titan zu tun. Wenn Sie mehr über diese Titanoboa und ihre Entdeckung erfahren möchten, laden wir Sie ein, weiterzulesen.

Lebensraum und Eigenschaften von Titanoboa

Titanoboa war ein boido, das heißt, es gehörte zur gleichen Familie wie die heute existierenden Boas und Anakondas. Als solche hatte sie viele Ähnlichkeiten mit diesen Schlangen, die es ermöglicht haben, Aspekte ihrer Biologie herauszufinden.

Die Wirbel von Titanoboa sind die größten, die jemals für eine Schlange gefunden wurden, und sie messen jeweils über 10 Zentimeter. Basierend auf ihnen wird geschätzt, dass die Schlange zwischen 12 und 14 Meter lang sein könnte.

Diese Schlange war jedoch nicht nur lang. Wie bei den heutigen Boidos war es auch breit und korpulent. Die Schätzungen Ort das Gewicht dieses riesigen Reptils rund 1135 Kilogramm.

Die schwerste heute existierende Schlange ist die grüne Anakonda (Eunectes murinus). Trotzdem sind die größten jemals von E . aufgezeichneten Individuen. murinus erreichen nur ein Fünftel des Normalgewichts von Titanoboa. Außerdem wächst die überwiegende Mehrheit der Anakondas nicht so stark.

Dies relativiert, wie beeindruckend Titanoboa im Leben war. Mit dieser Größe, Es ist eines der größten Landtiere, die im Paläozän und Eozän lebten, wenn nicht der größte.

Wie wurde es entdeckt?

Die Fossilien dieses Tieres wurden in der Cerrejón-Formation in Kolumbien gefunden. Dieser unwirtliche Ort ist ein massiver Kohlebergbaubetrieb, enthält aber auch eine der reichsten Fossilienvorkommen Südamerikas.

Kolumbianische Geologen begannen vor 27 Jahren, die Schätze zu entdecken, die dieser Ort beherbergte. Außerdem organisierten sie ab 2003 Expeditionen mit amerikanischen Paläontologen. Dieses internationale Team entdeckte und untersuchte die zahlreichen fossilen Überreste von Cerrejón.

Viele der Fossilien wurden konserviert und für spätere Studien transportiert. Diese Arbeit erfordert sehr viel Zeit, daher ist es normal, dass die Fossilien später nach ihrer Entdeckung beschrieben werden.

Bei der Überprüfung einiger dieser alten Knochen, die sie als Krokodile klassifiziert hatten, stellten die Forscher einen Fehler fest. Die Wirbel waren so groß, dass es verrückt schien, aber sie gehörten einer prähistorischen Schlange. Danach durchsuchten sie alle gesammelten Exemplare und organisierten neue Expeditionen nach Kolumbien.

Jahre später hatten diese Paläontologen etwa 100 Wirbel von 18 verschiedenen Individuen gesammelt und noch mehr Wissenschaftler kontaktiert. Im Jahr 2009, nach der Realisierung komplexer Rechenmodelle und einem enormen Arbeitsaufwand, erblickte der Artikel, der Titanoboa dem Rest der Welt zeigte, das Licht.

Das Schlangen-Ökosystem

Der Cerrejón enthält die Überreste vieler ausgestorbener Tiere und vielleicht noch etwas Wichtigeres. Die ersten südamerikanischen Tropenwälder bedeckten diese Minen vor Millionen von Jahren. Diese Ökosysteme ähnelten denen, die vorhanden waren, mit großen Flüssen, Sümpfen und üppiger Vegetation.

In diesen sumpfigen Gebieten der ersten Tropenwälder bewohnte Titanoboa. Natürlich gab es Unterschiede zu den Wäldern von heute. Der Niederschlag war höher und die Temperatur war viel wärmer.

Letzteres wurde durch das Schnitzen der Riesenschlange gefunden. Die maximale Größe, die poikilothermische Tiere – „kaltblütig“ – erreichen, wird durch die Temperatur ihrer Umgebung vermittelt. Bei höheren Temperaturen können Poikilothermen größer werden.

Die ungefähren 13 Meter von Titanoboa zeigen wer lebte in extrem heißes Wetter, mit einem Jahresdurchschnitt zwischen 32 und 33 Grad Celsius. Ebenso bewohnten andere große Wirbeltiere dieses Ökosystem. Darunter sind uralte Krokodile, Schildkröten und Lungenfische.

Ähnlichkeiten mit aktuellen Schlangen

Diese Schlange war ihren heutigen Verwandten auffallend ähnlich. Es lebte in Ökosystemen, die grünen Anakondas sehr ähnlich waren und auch seine Biologie erinnert an sie.

Zum Beispiel, Titanoboa war ein semi-aquatisches Tier, der einen Großteil seines Lebens getarnt in den sumpfigen Gewässern verbracht hat. Vom Grund des Wassers verfolgte es seine potenzielle Beute.

Mit ihrer enormen Größe könnte sich diese Schlange von jedem anderen Tier im Ökosystem ernähren, einschließlich Krokodilen und Schildkröten. Trotzdem deuten die Merkmale seines Kiefers und Gebisses darauf hin, dass es sich hauptsächlich von Fischen ernährt haben könnte. Dies wäre ein einzigartiges Merkmal unter seinen Verwandten.

Wie der Rest der Boidos, dieses tier war nicht venös. Stattdessen bändigte er seine Beute durch Einschnüren: Er wickelte sich um sie und drückte sie mit seinem muskulösen Körper bis zum Ersticken oder Herzstillstand.

Titanoboa cerrejonensis war ein spektakuläres Tier, aber die Entstehung von Cerrejón birgt noch viele Geheimnisse. Dank der unermüdlichen Arbeit engagierter Paläontologen können in Zukunft weitere beeindruckende Wesen entdeckt werden, die einst die ersten Regenwälder bevölkerten.

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